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Nouvelles

Ethnochemistry in the Dogon country (Mali, 11th-18th century)

« Ethno-chimie » en pays Dogon (Mali, xie-xviiie siècle)
Anne-France Maurer, Alain Person, Antoine Zazzo, Élise Dufour, Mathieu Sebilo, Vincent Balter, Florence Lecornec, Valery Zeitoun, Marc de Rafélis, Annette Schmidt et Rogier Bedaux
p. 53-57

Résumé

Les méthodes analytiques de la biogéochimie s’appliquent depuis plusieurs dizaines d’années aux études archéologiques. L’une des questions majeures posées par cette approche reste la conservation des signaux biogéochimiques pendant la phase taphonomique. Nous proposons ici un exemple qui a fait l’objet d’une présentation poster au 7ème Congrès sur la diagénèse des ossements de Lyon (7th International Bone Diagenesis Meeting Lyon, France, October 22nd-25th 2013).
Les informations concernant les habitudes alimentaires sont enregistrées dans les os du squelette durant la vie des individus. Mais elles peuvent être ensuite perturbées par des modifications minéralogiques intervenant après l’inhumation. Cependant, certaines conditions favorisent la conservation des tissus squelettiques qui sont préservés de cette altération post-mortem. C’est en particulier le cas des ossements déposés depuis quelques siècles (xie-xviiie) dans les grottes funéraires des falaises de Bandiagara (Mali) par les Tellem, puis par les Dogon. Ils sont macroscopiquement semblables aux os frais. Leur extraordinaire état de préservation aux plans minéralogique, géochimique et organique est démontré par les études par diffraction des rayons X, la mesure de leur teneur en matière organique, l’observation histologique sur lame mince, leur composition chimique élémentaire (Mg, Na, F, Mn, Fe, Y, La, Ce, U) et le rapport calcium versus phosphore.
Comme en Afrique de l’Ouest, les éléments concernant l’approche de l’alimentation passée sont rares, ces squelettes humains offrent l’opportunité de tester la qualité des données géochimiques sur la paléodiète dans les domaines du δ13C, δ18O, Sr/Ca, Ba/Ca pour l’apatite osseuse, et du δ13C and δ15N pour le collagène. Les résultats sont discutés en fonction d’approches ethnologiques réalisées en Mali rural.

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Texte intégral

Introduction

1The dietary information recorded by the skeleton during an individual’s life is prone to diagenetic modification during burial. In some situtations however, taphonomic conditions protect skeletal tissues from alteration. This is the case for the Dogon and Tellem bones buried for a few centuries (11th-18th) in sepulchral caves of the Bandiagara Cliff in Mali.

2The cultural habits of the modern Dogon have been extensively studied by ethnologists because of the richness and complexity of their societies. This offers the potential to test the quality of the dietary information recorded by the skeletons. However, little is known about the Tellem who were occupying the Bandiagara Cliff before the arrival of the Dogon. Their provenance, as well as their way of life are yet to be solved.

Preservation of the tellem and dogon bones

3The preservation of the studied material is investigated using crystallinity analysis (XRD), thin sections, organic matter content (OM, loss on ignition) and elemental composition (ICP-AES, ICP-MS, colorimetry and specific electrods) carried out on bone samples taken from the midshaft femurs of Tellem (24 individuals, XI-XVIth century) and Dogon (10 individuals, XVIII-XXth century). The data are compared with that of Neolithic bones from the Mauritanian Dhar and the Daounas (Mali).

4The crystallinity (CI) of the Dogon and Tellem bones is similar to that of a fresh bone (CI=0), and therefore is very low compared to bones from the Mauritanian Dhar (South-Eastern Mauritania) and the Daounas (N.-W. Mali).

5The histological thin sections of the skeletons from the Mauritanian Dhar and the Daounas show numerous cracks and signs of bacterial attack from which the Dogon and Tellem bones are protected.

6The Dogon and Tellem bones show a clear contrast with saharo-sahelian Neolithic human bones in terms of crystallinity, histology and geochemical composition. This demonstrates that the taphonomic conditions in the burial caves of the Bandiagara Escarpment lead to the same exceptional preservation of features in both the Dogon and Tellem bones.

Preservation of the dietary information

Discussion and conclusion

7This geochemical, mineralogical and histological study of the femurs of Dogon and Tellem skeletons shows that the cool and stable temperature of the burial caves and additionally the stable humidity levels have protected the human bones for the past thousand years. The mineralogical and structural characteristics of the bones (crystallinity, Ca/P) together with the histological features, and the trace elemental content (Mg, Na, F, Fe, Mn, Y, La, Ce and U) match those of fresh bones.

8We used a linear mixing model in order to estimate bone apatite δ13C as a function of varying amount of C4 in the diet, and applied enrichment values (ε) between bone apatite and whole diet ranging from 9 to 13‰ as commonly applied in past dietary reconstructions. δ13C values measured in the archaeological Dogon bones are in agreement with bone δ13C values expected for modern rural populations in Mali regarding ethnological surveys and considering ε around 9-10‰. However, subtle dietary changes seem to have occurred between the Tellem and the Dogon phases, according to slightly lower δ13C values yielded by the Tellem bones. In addition, δ18O of the Tellem bones suggest that these population settled onto the Plateau as opposed to the Dogon, who probably occupied the Cliff. Moreover, the geochemical composition of faunal remains (Bos) argues for a non-local origin of the cattle, most likely eating wild grasses growing on a Ba-enriched soil substrate.

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Table des illustrations

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Pour citer cet article

Référence papier

Anne-France Maurer, Alain Person, Antoine Zazzo, Élise Dufour, Mathieu Sebilo, Vincent Balter, Florence Lecornec, Valery Zeitoun, Marc de Rafélis, Annette Schmidt et Rogier Bedaux, « Ethnochemistry in the Dogon country (Mali, 11th-18th century) », Afrique : Archéologie & Arts, 11 | 2015, 53-57.

Référence électronique

Anne-France Maurer, Alain Person, Antoine Zazzo, Élise Dufour, Mathieu Sebilo, Vincent Balter, Florence Lecornec, Valery Zeitoun, Marc de Rafélis, Annette Schmidt et Rogier Bedaux, « Ethnochemistry in the Dogon country (Mali, 11th-18th century) », Afrique : Archéologie & Arts [En ligne], 11 | 2015, mis en ligne le 10 décembre 2015, consulté le 21 novembre 2017. URL : http://aaa.revues.org/532 ; DOI : 10.4000/aaa.532

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Auteurs

Anne-France Maurer

annefrance.maurer@gmail.com – Laboratoire Biominéralisations et Environnements sédimentaires UPMC, ISTeP UMR 7193, 4 Place Jussieu 75252 Paris cedex 05, France ; UMR 7041 CNRS, Maison Archéologie & Ethnologie René-Ginouvès, 21 allée de l’Université, 92023 Nanterre cedex

Alain Person

Laboratoire Biominéralisations et Environnements sédimentaires UPMC, ISTeP UMR 7193, 4 Place Jussieu 75252 Paris cedex 05, France

Articles du même auteur dans la revue

Antoine Zazzo

Archéozoologie, Archéobotanique : sociétés, pratiques et environnements, Muséum national d’Histoire Naturelle, CNRS UMR 7209, Dép. EGB, CP56, 55 rue Buffon, 75005 Paris

Élise Dufour

Archéozoologie, Archéobotanique : sociétés, pratiques et environnements, Muséum national d’Histoire Naturelle, CNRS UMR 7209, Dép. EGB, CP56, 55 rue Buffon, 75005 Paris

Mathieu Sebilo

Biogéochimie et Ecologie des Milieux continentaux BIOEMCO – UMR 7610, 4 Place Jussieu 75252 Paris

Vincent Balter

Laboratoire de Géologie de Lyon, UMR 5276, CNRS/Ecole Normale Supérieure de Lyon/Université Lyon 1, 46 Allée d’Italie, 69364 Lyon Cedex 7

Florence Lecornec

IRD centre d’Ile de France, Bondy, UR Paléotropique, 32 avenue Henri Varagnat, 93143 Bondy cedex

Valery Zeitoun

Centre de recherche sur la Paléodiversité et les Paléoenvironnements, UMR 7207, 75252 Paris

Marc de Rafélis

Laboratoire Biominéralisations et Environnements sédimentaires UPMC, ISTeP UMR 7193, 4 Place Jussieu 75252 Paris cedex 05, France

Annette Schmidt

National Museum of Ethnology, Steenstraat 1, Leiden, the Netherlands

Rogier Bedaux

National Museum of Ethnology, Steenstraat 1, Leiden, the Netherlands

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Droits d’auteur

CNRS - ArScAn. Cartographie d’après www.geoatlas.fr

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